На території Європи розташовані 48 незалежних держав, 27 з яких входять до Європейського Союзу
А ти знаєш, що дві країни не мають європейської території, однак, їх також геополітично відносять до Європи?
Let’s go, перевіримо твої знання!
Європейський Союз: Що? Де? Коли? 
Давай поговоримо з тобою про Європейський Союз. Часто цю назву скорочують до простого ЄС. Щоб коротше було писати чи говорити. А ти думав, дорослі не ліниві? Просто ставиш дві великі букви ЄС і усі розуміють що це Є-вропейський С-оюз. Англійською пишеться як European Union (скорочено EU), а звучить як Єуропіан Юніон. 

Тепер розберемося, що ж воно таке. Для цього трішечки заглибимося у історію. 

Напевно, ти вже знаєш, що є на мапі світу такий континент, що називається Європа. Навіть, якщо не знаєш, то інтернет тобі допоможе дізнатися. Так от, на континенті Європа були собі окремі країни. Зі своїми кордонами, мовами, власними грошима. Ну і, звісно, ж зі своїми інтересами. І, як водиться, інколи між собою ворогували. То території їм не вистачало, то грошей, то мова їм не подобалася, то хотіли відвоювати програне у минулій битві. А війна – це війна: постійні збитки, руїни і брак грошей. Адже всі гроші йшли на те, щоб робити зброю та лагодити зруйноване після попередньої війни. 

І от одного разу міністр закордонних справ Франції надсилає до країн-сусідів листа, у якому пише приблизно таке: “Слухайте, а чого це ми постійно воюємо? Ну вже ж немає ні сил, ні ресурсу. Замість того, щоб виготовляти зброю, давайте краще об'єднаємо свої ресурси, бо їх вже ой як не вистачає. А ще давайте більше не воювати між собою. І давайте краще ті вугілля та сталь, які потрібні для виготовлення зброї, пустимо на добре діло – на розвиток наших країн”... 

Звичайно ж написано було не зовсім так, бо писала розумна людина. Але зміст приблизно був такий… Подумали-подумали та й вирішили країни, котрим того листа написали, – а чого б не спробувати?! Ну діло ж говорить той Робер Шуман (а саме так і звали міністра закордонних справ з Франції)! 

На призов пана Шумана відгукнулися Бельгія, Німеччина, Італія, Люксембург, Нідерланди і, звичайно ж, Франція. І вже за рік - 18 квітня 1951 року - з'явилося перше об'єднання, що згодом виросло до сучасного поняття Європейський Союз. 

І було це не так давно — якихось 70 років тому. Це не так вже й багато! Але і не мало! От, наприклад, скільки років твоїй бабусі? Теоретично, вона ще була маленькою чи може й не народилася ще, коли виник Європейський Союз.
Цікаві факти про ЄС
Всі ми знаємо, що в Парижі знаходиться знаменита Ейфелева вежа, а чи знали ви, що вона була спроектована Густавом Ейфелем для Всесвітньої виставки і слугувала вхідною аркою? Споруда, яка фактично стала візитівкою міста, так не подобалась місцевим жителям, що неодноразово піддавалась нищівний критиці і була під загрозою знесення. 

Данія є королівством, до складу якої входять Фарерські острови. Проте цікавим є те, що Король Данії виграв Фарерські острови у покер у короля Норвегії.

Австрія подарувала світу Моцарта і вальс, а в Дубліні, столиці Ірландії народився перший вчений фізик Джон Тіндаль. 

І хоча світовою столицею кохання споконвіку вважається Париж, перший твір в жанрі «роман» був написаний іспанцем – Мігелем де Сервантесом і називається «Дон Кіхот». 

Одними з найпопулярніших страв в світі є піца і картопля фрі, і попри шалену популярність останньої в США, саме бельгійцям належить авторство цієї страви. 

Гавайські та Філіппінські острови знаходяться в зоні сейсмічної активності, проте найактивніший вулкан світу розташований в Італії – Етна

Таллін, столиця Естонії стала першим в світі містом, де проїзд в громадському транспорті зробили безкоштовним, в той час як на Кіпрі взагалі відсутня залізниця. 

Мальта, яка входить до складу ЄС не має власної питної води – її доставляють з Італії, в той час як жителі Нідерландів висушують землю численними вітряками, для того, щоб забезпечити сушу. 

І хоча Венеція – найзнаменитіше місто на воді, саме у портовому німецькому Гамбурзі знаходиться найбільша кількість мостів

Найстаріший університет в світі знаходиться в Болонії (Італія), а столиця Румунії – Бухарест налічує найбільшу кількість університетів – 21. 

Першу кулькову ручку винайшли в Угорщині, перший парашут – у Словаччині, а Загреб, столиця Хорватії вважається батьківщиною долматинців. 

Переймаючись екологічними проблемами Швеція стала країною, яка переробляє 99% всіх відходів країни, а один з громадян Фінляндії – вигаданий персонаж. 

До ЄС (ти вже знаєш, що то скорочена назва) постійно долучалися нові країни і сьогодні до його складу входить цілих 27 країн: Австрія, Болгарія, Греція, Данія, Естонія, Ірландія, Іспанія, Кіпр, Латвія, Литва, Мальта, Німеччина, Польща, Португалія, Румунія, Словаччина, Словенія, Угорщина, Фінляндія, Хорватія, Чехія, Швеція.

Уважно подивися на карту – ось так виглядає сучасний Європейський Союз: 27 країн. І, до речі, днем Європи вважають саме 9 травня - день, коли пан Шуман звернувся зі своєю пропозицією до сусідніх країн. 

Бажаючих стати частиною ЄС було так багато, що треба було зрозуміти, з ким можна дружити, а з ким - ні. Представники країн, що вже входять до ЄС, на одній зі своїх зустрічей у місті Копенгаген (Данія) розробили перелік вимог до країн, які хочуть бути частиною Європейського Союзу. Теоретично будь-яка країна, що межує з ЄС і відповідає цим вимогам, які ще називають копенгагенські критерії, може претендувати на членство в об'єднаній Європі. А отже і Україна (знайди і познач її на своїй мапі) може скоро увійти до Європейського Союзу.

З цікавого – за роки існування Європейського Союзу не відбулося жодної війни між країнами, що входять до ЄС. А отже, найголовнішої мети – зупинити постійні війни – було досягнуто. 

На політичній карті світу ти можеш знайти схожі об’єднання: Сполучені Штати Америки, Об’єднані Арабські Емірати, Сполучене Королівство Великої Британії та Північної Ірландії (або просто Великобританія) та інші. Кожна з цих країн утворилася шляхом об’єднання невеликих частин у одну велику. Але на відміну від об’єднаних країн Європейський союз вважається не країною, а об’єднанням країн.

Європейський Союз має на меті сформувати суспільство, в основі цінностей якого лежать толерантність, солідарність, відсутність дискримінації, інклюзія та рівноправність. Всі громадяни ЄС рівні перед законом, а чоловіки і жінки однаково долучаються до політичних процесів. Саме тому, однією з основних вимог європейської інтеграції є підтримка та реалізація цих цінностей. 

Символи Європейського Союзу
Як ти знаєш, у кожної країни є свої символи: герб, прапор та гімн. Ось і Європейський Союз обрав собі прапор та гімн, які є основними його символами.

Якщо нагуглиш прапор ЄС, то побачиш коло з дванадцяти жовтих зірок на синьому тлі. Вони символізують солідарність і гармонію між народами Європи. Дехто вважає, що кількість зірок на прапорі вказує на кількість країн у складі ЄС або на кількість країн, що заснували ЄС. Але такі тверждення є хибними! Адже ти вже знаєш, скільки країн є засновниками і скільки країн входить до складу Європейського Союзу. Зможеш згадати?

Насправді на прапорі зображено дванадцять зірок, тому що цифра «дванадцять» традиційно вважається символом досконалості, повноти і єдності. Ну, наприклад, дванадцять місяців у році чи дванадцять годин на годиннику. Саме тому прапор залишається незмінним майже 30 років, незалежно від того, скільки країн долучається до його складу.

Іншим символом ЄС є гімн. Жив колись на території нинішньої Німеччини композитор Людвіг ван Бетховен. І колись він написав геніальну Дев'яту симфонію. Частину цього твору, яка називається «Ода радості», у 1972 році зробили музичним гімном ЄС. Не лінуйся – знайди і послухай його у другому уроці з музики. “Ода радості” справді звучить класно. За задумкою гімн виражає ідеали свободи, миру та солідарності, на яких тримається Європа.

А ще, у Європейського Союзу є свій девіз – «Єдність у різноманітті». Вдумайся! Єдність у різноманітті! Єдність - це про те, що об'єднує, а різноманіття - це про те, що всі різні! Ти тільки подумай, до складу ЄС входить 27 країн, у кожної є своя мова, свої пісні, які співала ще прабабуся, свої страви, які мама готує на сніданок, свої звички і традиції…

Усе це різноманіття зараз об'єднується у одному великому Європейському Союзі. Отже, коли думали над девізом, то кращого варіанту годі було й шукати. Саме цей девіз показує, що завдяки існуванню ЄС, жителі різних держав співпрацюють заради забезпечення миру і добробуту, а основний актив об’єднання – різноманіття мов та культур різних народів.